Comment la pollution peut nuire à la santé de l'économie ?

Comment la pollution peut nuire à la santé de l'économie ?

Développer son entreprise

L'un des arguments en faveur de l'abrogation de la réglementation environnementale - comme c'est le cas sous l'administration Trump - est qu'un assouplissement des mesures prises dans le secteur industriel entraînera des investissements et une croissance économique.

Mais l'augmentation de la pollution peut aussi avoir des conséquences économiques négatives à long terme. Les effets sur la santé sont déjà assez graves en soi et sont bien compris.

Les particules - une importante préoccupation récente en Californie en raison des feux de forêt - ainsi que le dioxyde de soufre, le dioxyde d'azote et l'ozone peuvent aggraver les voies respiratoires, dégrader la fonction pulmonaire et aggraver l'asthme.

Le monoxyde de carbone peut causer des problèmes chez les personnes atteintes de certains types de maladies cardiaques et, à des niveaux très élevés (habituellement à l'intérieur), peut entraîner des étourdissements, de la confusion, une perte de conscience et la mort.

Le plomb peut causer des problèmes cardiovasculaires et neurologiques. La pollution des eaux souterraines par les déchets industriels peut également nuire à la santé.

Pollution et économie

On comprend moins bien l'incidence que cela peut avoir sur des facteurs comme les résultats scolaires et économiques. De nombreuses études, certaines portant sur des régions des États-Unis, d'autres sur des villes d'autres pays, ont documenté ce type de relation : Il est plus difficile de bien réussir au travail ou à l'école si vous ne vous sentez pas bien. En outre, si les résultats scolaires sont affectés par des problèmes de santé, cela menace les perspectives d'emploi et de revenus à long terme.

Les enfants sont particulièrement vulnérables aux effets de la pollution. L'hypothèse des origines fœtales postule que les conditions environnementales avant la naissance peuvent affecter le développement, la santé et le bien-être. Daniel Prinz, candidat au doctorat à Harvard, est l'auteur d'un article récent sur le sujet. "Les preuves sont accablantes que les polluants rencontrés in utero peuvent causer des dommages à long terme ", a dit M. Prinz. (J'ai été coauteur de cet article, avec deux économistes de la santé de Harvard, David Cutler et Michael Chernew.)

La modification apportée en 1970 à la Loi sur l'assainissement de l'air a permis de réduire considérablement la pollution atmosphérique dans certaines régions, offrant ainsi une occasion de recherche. Une étude publiée l'an dernier dans le Journal of Political Economy s'est penchée sur le niveau de pollution subi par les enfants nés chaque année entre 1969 et 1974, ainsi que sur leurs gains 30 ans ou plus après. L'étude a révélé que l'exposition à des niveaux plus faibles de pollution au cours de leurs années de naissance a entraîné des gains plus élevés à l'âge de 30 ans et au moins 4 300 $ de plus au cours de leur vie, soit 6,5 milliards $ par cohorte affectée.

Une autre étude, réalisée par des auteurs de Northwestern et de l'Université de Floride, a examiné les résultats de 13 000 enfants nés en Floride entre 1994 et 2002, lorsque l'E.P.A. a nettoyé de nombreux sites Superfund.

Le prix à payer

Les enfants étaient tous dans des familles avec un enfant né avant et un après le nettoyage du site voisin du Superfund. Cela signifie qu'un enfant a été exposé, in utero, à un niveau de toxicité environnementale plus élevé que l'autre. L'étude a révélé que les enfants conçus dans un rayon de trois kilomètres d'un site du Superfund avant qu'il ne soit nettoyé avaient des résultats inférieurs aux tests standardisés de l'école primaire que les enfants nés plus tard. Ils étaient également 40 % plus susceptibles de redoubler une année d'études, 6,6 points de pourcentage plus susceptibles d'être suspendus de l'école et 10 points de pourcentage plus susceptibles d'avoir reçu un diagnostic de déficience cognitive.


Mais il ne faut pas des décennies pour voir les effets de la pollution. Une étude portant sur les 39 plus grands districts scolaires du Texas a révélé que lorsque les niveaux de monoxyde de carbone étaient plus élevés, les enfants étaient plus susceptibles d'être absents de l'école. Janet Currie, économiste à Princeton, est l'auteure de l'étude.


"La pollution nuit à tout le monde", dit-elle. "Mais les enfants sont les plus touchés. La pollution a un impact sur la santé des enfants à court et à long terme, et se traduit en fin de compte par de moins bons résultats sur le marché du travail - une productivité plus faible au travail et des revenus plus faibles".


Une autre étude a examiné les effets du monoxyde de carbone et des particules sur les résultats des élèves israéliens aux examens de fin d'études secondaires qui étaient exigés pour l'admission à l'université. Il a constaté des performances plus mauvaises lorsque la pollution était plus importante. Par exemple, les résultats aux tests administrés l'un des jours où la pollution par le monoxyde de carbone s'est classée parmi les 5 p. 100 les plus élevés étaient d'environ 14 p. 100 inférieurs à la moyenne.


La quantité de travail produite par les gens peut se dégrader à des niveaux de pollution plus élevés. Une étude a révélé que des concentrations plus élevées de particules fines diminuaient la productivité des emballeurs de poires en Californie du Nord. Dans une autre étude, les mêmes auteurs ont constaté que lorsque la pollution était plus élevée, les travailleurs des centres d'appels chinois prenaient plus de pauses.


La pollution peut également affecter la qualité du travail, qui est beaucoup plus difficile à mesurer. Une étude intrigante publiée dans le Journal of the Association of the Association of Environmental and Resource Economists s'est penchée sur cette question en examinant avec quelle précision les arbitres de baseball appelaient balles et coups dans différentes conditions de pollution.


À très long terme, la croissance économique a été bénéfique pour la santé et la longévité. Mais lorsque cette croissance s'accompagne d'une augmentation de la pollution, elle peut nuire à la fois à la santé et aux perspectives économiques à long terme. De plus, la pollution causée par des événements environnementaux à grande échelle comme les incendies en Californie peut également mettre en péril la productivité à l'école et au travail, même pour les enfants qui sont encore au stade in utero.